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Der manipulierbare Embryo: Konsequenzen für das Recht

Grundlegungen und Vorschlag für eine neue Embryodefinition im Recht

Dederer, Hans-Georg

Jahrbuch für Recht und Ethik / Annual Review of Law and Ethics, Vol. 28 (2020), Iss. 1: pp. 53–82

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Dederer, Hans-Georg, Prof. Dr., Lehrstuhl für Staats- und Verwaltungsrecht, Völkerrecht, Europäisches und Internationales Wirtschaftsrecht, Juristische Fakultät, Universität Passau, Innstraße 39, D-94032 Passau


Innovative techniques of developmental biology facilitate the artificial creation of embryo-like entities. This contribution analyses, first, whether certain artificially created embryo-like entities are ‘embryos’ within the meaning of existing statutory law definitions laid down in the Embryo Protection Act, the Stem Cell Act and the Patent Act. These definitions are non-uniform and their interpretation and application with regard to artificially created embryo-like entities is not always conclusive. Accordingly, the legal definitions of the term ‘embryo’ should be harmonised and, thereby, adapted to the state of developmental biology. Any such legislative efforts need to be in conformity with the constitution, primarily with the guarantee of human dignity (Article 1‍(1) of the Basic Law). However, said provision cannot provide guidance to the legislature because the constitutional status of both embryos and embryo-like entities in vitro is highly disputed. It is held that this irresolvable debate is due to a fundamental lack of a widely shared experience that such entities possess a supreme unique value. This article argues that in such a situation it is, in the first instance, for the legislature (i. e. parliament) to determine the legal status of embryos and embryo-like entities in vitro. This argument is based on a particular doctrinal approach according to which the individual right to respect of one’s human dignity arising from Article 1‍(1) BL depends on recognition of the relevant entity as being a ‘human’ or a member of ‘humankind’ respectively. Such recognition has, hitherto, not been accomplished with a view to embryos and embryo-like entities in vitro. Against this backdrop, for the time being, the legislature may determine the legal status of embryos and embryo-like entities in vitro, lay down rules regarding their creation and particular use, and, especially, define the legal term ‘embryo’, albeit within some outer constitutional limits. The article, finally, analyses several elements of, and submits a proposal for, a new legal definition of the term ‘embryo’.

Table of Contents

Section Title Page Action Price
Hans-Georg Dederer: Der manipulierbare Embryo: Konsequenzen für das Recht 53
I. Vorbemerkungen 53
II. Bestandsaufnahme 55
1. Embryodefinitionen im deutschen Recht 55
a) Embryonenschutzgesetz (ESchG) 55
b) Stammzellgesetz (StZG) 57
c) Patentgesetz (PatG) 57
2. Einordnung artifizieller embryonaler Entitäten 58
3. Zusammenfassung und Problemstellungen 60
III. Verfassungsrechtlicher Rahmen einer neuen Legaldefinition des „Embryos“ 61
1. Verfassungsrechtlicher Ausgangspunkt 61
a) Bereich gesicherter verfassungsrechtlicher Erkenntnis 61
b) Bereich ungesicherter verfassungsrechtlicher Erkenntnis 53
2. Umgang mit dem Bereich ungesicherter verfassungsrechtlicher Erkenntnis 53
a) Problem fehlender allgemein geteilter Werterfahrung 53
b) Lösungsansatz: Konkretisierungsbefugnis des Gesetzgebers 53
aa) Begründung einer Konkretisierungsbefugnis des Gesetzgebers in Thesen 53
These 1: Statusdebatte als Anerkennungsdebatte 53
These 2: Anerkennungstheoretische Rekonstruktion der Menschenwürdegarantie 53
These 3: Vorrechtliche Anerkennung von „Menschen“ als (Rechts-)‌Subjekte 53
These 4: Anerkennung aufgrund Ebenbildlichkeit 53
These 5: Anerkennung als historischer Prozess 53
These 6: Unabgeschlossener Anerkennungsprozess bei embryonalen Entitäten in vitro 53
These 7: Konkretisierungsbefugnis des Gesetzgebers als funktionsgerechtem Verfassungsorgan 53
These 8: Begrenzte Prüfungs- und Verwerfungskompetenz des Bundesverfassungsgerichts 53
These 9: Unantastbarkeit des (vor-)‌verfassungsrechtlichen Status des geborenen Menschen 53
These 10: Willkürverbot als Grenze der gesetzgeberischen Konkretisierungsbefugnis 53
These 11: Grenzen der gesetzgeberischen Konkretisierungsbefugnis aus ius cogens 53
bb) Gegenstand der Konkretisierungsbefugnis des Gesetzgebers 54
3. Kriterien für eine Embryodefinition 54
a) Bandbreite an Kriterien 54
b) Methodischer Ansatz für eine „Kriteriologie“ 54
c) Kriterium „menschlich“ 54
d) Kriterium „totipotent“ 54
IV. Definitionsvorschlag 54
Summary 54