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Marsch, N., Rademacher, T. Generalklauseln im Datenschutzrecht. . Zur Rehabilitierung eines zentralen Bausteins des allgemeinen Informationsverwaltungsrechts. Die Verwaltung, 54(1), 1-35.
Marsch, Nikolaus and Rademacher, Timo "Generalklauseln im Datenschutzrecht. Zur Rehabilitierung eines zentralen Bausteins des allgemeinen Informationsverwaltungsrechts. " Die Verwaltung 54.1, , 1-35.
Marsch, Nikolaus/Rademacher, Timo: Generalklauseln im Datenschutzrecht, in: Die Verwaltung, vol. 54, iss. 1, 1-35, [online]


Generalklauseln im Datenschutzrecht

Zur Rehabilitierung eines zentralen Bausteins des allgemeinen Informationsverwaltungsrechts

Marsch, Nikolaus | Rademacher, Timo

Die Verwaltung, Vol. 54 (2021), Iss. 1 : pp. 1–35

Additional Information

Article Details


Author Details

Prof. Dr. Nikolaus Marsch, D.I.A.P. (ENA), Universität des Saarlandes, Lehrstuhl für Staats- und Verwaltungsrecht, Campus, 66123 Saarbrücken.

Jun.-Prof. Dr. Timo Rademacher, M. Jur. (Oxford), Gottfried Wilhelm Leibniz Universität Hannover, Juniorprofessur für Öffentliches Recht und das Recht der neuen Technologien, Königsworther Platz 1, 30167 Hannover.


German data protection laws all provide for provisions that allow public authorities to process personal data whenever this is ‘necessary’ for the respective authority to fulfil its tasks or, in the case of sensitive data in the meaning of art. 9 GDPR, if this is ‘absolutely necessary’. Therewith, in theory, data protection law provides for a high degree of administrative flexibility, e. g. to cope with unforeseen situations like the Coronavirus pandemic. However, these provisions, referred to in German doctrine as ‘Generalklauseln’ (general clauses or ‘catch-all’-provisions in English), are hardly used, as legal orthodoxy assumes that they are too vague to form a sufficiently clear legal basis for public purpose processing under the strict terms of the German fundamental right to informational self-determination (art. 2‍(1), 1‍(1) German Basic Law). As this orthodoxy appears to be supported by case law of the German Constitutional Court, legislators have dutifully reacted by creating a plethora of sector specific laws and provisions to enable data processing by public authorities. As a consequence, German administrative data protection law has become highly detailed and confusing, even for legal experts, therewith betraying the very purpose of legal clarity and foreseeability that scholars intended to foster by requiring ever more detailed legal bases. In our paper, we examine the reasons that underlie the German ‘ban’ on using the ‘Generalklauseln’. We conclude that the reasons do not justify the ban in general, but only in specific areas and/or processing situations such as security and criminal law. Finally, we list several arguments that do speak in favour of a more ‘daring’ approach when it comes to using the ‘Generalklauseln’ for public purpose data processing.

Table of Contents

Section Title Page Action Price
Nikolaus Marsch/Timo Rademacher: Generalklauseln im Datenschutzrecht 1
Zur Rehabilitierung eines zentralen Bausteins des allgemeinen Informationsverwaltungsrechts 1
I. Ausgangsbefund: große Zurückhaltung der Verwaltung beim Rückgriff auf die datenschutzrechtlichen Generalklauseln 1
II. Was „sollen” Generalklauseln? 3
1. Die polizeilichen Generalklauseln als Referenzpunkt der rechtsdogmatischen Debatte 4
2. Zunehmende Zweifel an der Generalisierung polizeirechtlicher Grundsätze 6
III. Was „soll” Datenschutzrecht? 1
1. Funktionen des sog. Verbotsprinzips als der zentralen datenschutzrechtlichen Systementscheidung 1
2. Hohe Anforderungen an die Regelungsdichte datenschutzrechtlicher Ermächtigungsgrundlagen? 1
3. Kein Mehr an Transparenz durch höhere Bestimmtheit 1
IV. Was „können” Generalklauseln im Datenschutzrecht? 1
1. Offener unionsrechtlicher Rahmen des Art. 6 Abs. 1 lit. e, Abs. 3 DSGVO 1
2. Unbefangen betrachtet: Eignung der datenschutzrechtlichen Generalklauseln als Rechtsgrundlage 1
3. Positiv gewendet: Mehrwert der Generalklauseln als Orte der Diskussion und als Ausgangspunkt für Vertypungen – eine akteursspezifische Rekonstruktion 2
V. Konsequenz: Rückgewinnung des Datenschutzrechts als Bestandteil des allgemeinen Verwaltungsrechts 3
Abstract 3