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The European Reform Logjam and the Economics of Reform

Editors: Straubhaar, Thomas | Winkelmann, Rainer

Applied Economics Quarterly. Supplements, Vol. 55

(2004)

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Abstract

Europa tut sich schwer mit wirtschaftspolitischen Strukturreformen. Oft widersetzen sich vor allem größere EU-Länder ganz dem Druck zur Veränderung, oder es werden nur partielle Reformen durchgeführt. Doch Verzögerungen von Reformen sind mit hohen volkswirtschaftlichen Kosten verbunden: Dazu gehören Wachstums- und Beschäftigungsverluste. Die Arbeitsgemeinschaft deutscher wirtschaftswissenschaftlicher Forschungsinstitute hat darum anlässlich ihrer 67. Wissenschaftlichen Tagung Gründe für und Wege aus dem "Reformstau in Europa" gesucht. Erstmalig wurde die Tagung in Kooperation mit einem anderen Wirtschaftsforschungsinstitut, dem Centre for European Policy Studies (Brüssel), durchgeführt. Druck zum Wandel ergibt sich allein schon aus der demographischen Entwicklung in Europa. Die Alterung der Bevölkerung wird zu weniger Steuereinnahmen für die Staaten und zu geringeren Beiträgen für die Sozialversicherungen führen. Ein Beitrag dieses Heftes widmet sich dem deutschen "Sozialstaatsdilemma". Doch das Thema "Economics of Reform" wird nicht nur themenspezifisch, sondern auch aus einer allgemein theoretischen Perspektive betrachtet. Welche Faktoren erschweren resp. erleichtern wirtschaftspolitische Reformen? Wie kann der Erfolg von Reformen (am Beispiel der Arbeitsmarktpolitik in Deutschland) beurteilt werden? Gibt es einen Reformstau im Gesundheitswesen in Europa? Und warum sind Reformen zur Privatisierung kommunaler Leistungen - trotz Wohlfahrtsgewinnen - in den letzten Jahren zum Stillstand gekommen? Die Referate werden jeweils in einem Korreferat kritisch beleuchtet.

Table of Contents

Section Title Page Action Price
Editorial 5
Contents 7
Friedrich Heinemann: Explaining Reform Deadlocks 9
Abstract 9
1. Introduction 9
2. Reform Obstacles 11
3. Variables and Descriptive Analysis 14
4. Econometric Analysis 20
5. Conclusions 23
References 24
Appendix: List of Variables 25
Mathias Erlei: Explaining Reform Deadlocks - Comment 27
Peter Haug and Martin T. W. Rosenfeld: The Reform of Local Public Services of General Interest in Europe 31
Abstract 31
1. Introduction 31
2. The Benefits of a Reduced Supply of Local Public Services 32
2.1 General Aspects of Welfare Economics of Local Public Activities 33
2.2 Arguments against Public Production of Local Public Goods and Services 34
2.2.1 Principal-Agent Problems are More Relevant to Public Production 34
2.2.2 Incentive Problems for Public Managers 36
2.2.3 Comparing Governance Costs of Public and Private Production in Natural Monopolies 37
2.3 Arguments Put Forward by Proponents of Retaining the Status Quo of Local Public Production 40
3. Explaining the Costs of Institutional Change in the Field of Local Public Services 43
4. Conclusions 48
References 49
Charles B. Blankart: The Reform of Local Public Services of General Interest in Europe - Comment 51
1. The Paradox of Deregulation 51
2. Interest-Group Influence in the Expected Vote Maximization Approach 52
3. The Role of the European Institutions 53
4. Globalization and Systems Competition 54
References 55
Viktor Steiner: Social Welfare Reform and the Low-Wage Labor Market in Germany: What Works and What Doesn’t? 57
Abstract 57
1. Earnings-Related Subsidies, Work Incentives, and Employment in Low-Wage Labor Markets 59
1.1 Social Assistance and Earnings-Related Subsidies 60
1.2 Work Incentives and Labor Supply Effects 61
1.3 Wage Adjustment and Employment 63
2. The “Agenda 2010” – Will It Work? 65
2.1 Unemployment Compensation and Social Assistance Reform 65
2.2 Work Requirements 67
2.3 The “Mini-Jobs” Reform 68
2.4 A Preliminary Assessment 69
3. A Social Welfare Reform That Might Work 70
3.1 The Reform Proposal 70
3.2 Improved Work Incentives 71
3.3 Labor Supply and Employment Effects 73
4. Implications for Economic Policy 75
References 76
Norbert Berthold: Social Welfare Reform and the Low-Wage Labor Market in Germany: What Works and What Doesn’t? - Comment 79
References 82
Michael Fertig and Jochen Kluve: A Conceptual Framework for the Evaluation of Comprehensive Labor Market Policy Reforms in Germany 83
Abstract 83
1. Introduction 84
2. The Hartz Reforms: Establishing the Context of Evaluation 86
2.1 Objectives of the Hartz Reforms 86
2.2 Guidelines for a Suitable Evaluation Concept 87
2.3 Conceptual and Practical Problems of the Evaluation 93
3. Methodological Framework 96
3.1 Descriptive Analysis 97
3.2 Analysis of Effectiveness 97
3.3 Efficiency Analysis 101
3.4 Implementation and Process Analysis 101
3.5 Distinct Features of the Macro Evaluation 102
4. Evaluation Design 103
5. Conclusion 110
References 112
Ronnie Schöb: A Conceptual Framework for the Evaluation of Comprehensive Labor Market Policy Reforms in Germany - Comment 113
Theory first! 114
Less modesty! 115
References 116
Rigmar Osterkamp: Health-Care Efficiency in OECD Countries 117
Abstract 117
1. Introduction 117
2. A Brief Look at FDH Analysis 118
3. Selection of Variables and Years 119
4. Correction of the Variables 120
5. The Results 125
6. Summary 128
7. Agenda for Further Research 129
References 130
Annex 1: FDH Calculations 132
Annex 2: Rankings and Changes of Efficiency 136
Annex 3: Raw Data 140
Annex 4: How to Apply FDH Analysis 141
Peter Zweifel: Health-Care Efficiency in OECD Countries - Comment 143
FDH analysis as one method for establishing an efficient frontier 143
Specification of FDH in the paper 146
Results 147
Concluding remarks 148
References 148
Participants 151